Muizensnuit verraadt pijn

Als onderzoekers goed op de snuit van een muis letten, kunnen ze zien of het dier pijn lijdt. Hierdoor kan veel leed bij proefdieren worden voorkomen, zo schrijven Leidse onderzoekers in vakblad Nature Methods.

Zo kan veel leed worden voorkomen, betogen onderzoekers van het Leids Universitair Medisch Centrum. Met Canadese collega's ontwikkelden zij de zogenoemde muizengrimasschaal: aan de hand van vijf uitdrukkingen kan worden vastgesteld of de proefmuis pijn lijdt.

De onderzoekers spoten azijnzuur in de buik van de muizen, wat leidde tot hevige buikkramp, waardoor de dieren pijn leden. De onderzoekers maakten opnamen van hun veranderende snuituitdrukkingen. De foto's legden ze voor aan collega's. Die konden na kort oefenen in tachtig procent van de gevallen pijnlijke blikken herkennen bij de muis. Als de foto's worden genomen met HD-camera's, herkennen de onderzoekers 97 procent van de pijnlijke grimassen.

(c) Telegraaf